ЭЗОТЕРИЧЕСКАЯ (МЕТАФИЗИЧЕСКАЯ) АСТРОЛОГИЯ (от греч. esoterikos - "внутренний"и meta ta physika - "после физики") - отрасль астрологии, имеющая философскую направленность и исследующая скрытые, оккультные принципы строения и развития человека и космоса. Опирается на оккультные и религиозные учения древности и имеет большое количество разнообразных проявлений. В широком понимании, эзотерическая астрология представляет собой одно из двух магистральных направлений в астрологии, наряду с экзотерической (практической) астрологией. Она занимается абстрактной причиной, философией и внутренней, тонкой точкой зрения. Экзотерическая астрология, напротив, довольствуется практическим действием и конкретной, внешней картиной; она предпочитает достижимое и видимое спекулятивному и теоретическому. "Эзотерическая астрология занимается внутренней деятельностью человека и его силой для приведения себя в соответствие с законами природы. Экзотерическая астрология имеет дело с импульсами человека, которые возникают из влияния внешнего мира. Она показывает имеющиеся в каждом человеке возможности объединения с божественной волей"(А.Лео). При подобном понимании эзотерической астрологии в область данного понятия входят такие области, как кармическая астрология, ряд направлений психологической астрологии, астромедитация, религиозно-астрологические практики и т.п. В более узком понимании под эзотерической астрологией подразумеваются тайные учения астрологических школ древности и базирующиеся на них более новые разработки. Если в странах Востока метафизическая астрология всегда находилась на высоком уровне, то на Западе различные ее школы получили импульс к развитию в конце XIX в., во многом благодаря активной деятельности Теософского общества. При этом, если ранее она открывалась лишь посвящённым в тайные общества, после определённых испытаний и инициаций, то на современном Западе эзотерическая астрология во многом утратила свою "эзотеричность" и стала доступна широкой читающей публике. У ее истоков в XX в. стояли Алан Лео, Макс Хейндель, Рудольф Штейнер, Алиса Бейли. Среди наиболее известных современных астрологов, развивающих концепции метафизической астрологии, следует отметить Алана Окена, Майкла Роббинса, Авессалома Подводного, Павла Глобу и др. Хотя в целом эзотерическая астрология более концентрируется на философских спекуляциях, нежели на приложении астрологических принципов в обыденной жизни, существуют ее концепции, посвящённые использованию оккультных знаний для помощи конкретному человеку в его духовном развитии. В частности, Э.Б.Донат обсуждает систему метафизической астрологии, в которой рассматриваются следующие типы индивидуумов: искушаемый, или человек обычный; искатель на пути внутреннего знания, или гуманный; обладающий особым знанием, или посвящённый. Для этих трёх типов людей существуют особые схемы планетарных управлений домами гороскопа и знаками Зодиака. Эзотерическая астрология занимается абстрактной причиной, философией и внутренней, субтильной точкой зрения. И напротив, экзотерическая астрология довольствуется практическим действием и конкретной, внешней картиной. Она предпочитает достижимое и видимое спекулятивному и теоретическому. Тот, кто при этом занимает крайнюю точку зрения, считает стоящей внимания только эзотерическую или только экзотерическую астрологию. Но для высокодуховных и свободных от предубеждений людей обе стороны имеют одинаковую ценность. Это чисто вопрос темперамента, какую астрологию предпочесть. Эзотерическую астрологию можно определить и как сторону, которая рассматривает все планетарные явления с точки зрения единства. Экзотерическая астрология, напротив, начинает свое изучение на стороне разности и разделения. Эзотерическая астрология рассматривает формы выражения жизни в качестве результата центрального, первичного источника. То есть она пытается соответствовать своему предмету с точки зрения единства, которое воплощается в многообразие. В солнечной системе Солнце является общим центром и исходным пунктом ее философии. Ведь для нее все исходит из Солнца. И именно в солнечной жизни живут и существуют все вещи. Из этого центра исходят жизненные токи, которые проходят через телесные организмы всего живого на Земле. Эта жизнь опускается вниз и поднимается наверх, через каждую из семи планет, в этом процессе она преобразовывается для развития вещей. Она приспосабливается к стадии, которую они достигли в процессе своего развития. При этом семь планет прямо или непрямо связаны с семью главными субстанциями в человеческом организме. Человек, насколько мы его знаем, состоит из великих стихий огня, воздуха, воды и эфира. Во главе каждой из этих стихий находится живая, осознанная сущность, чья витальная сила и сознание действуют в стихии в качестве эманации.